VERSLAG PERSREIS FINLAND / NOORWEGEN

De eerste midzomernachtzonvluchten waren al vertrokken, maar op zaterdag 10 juni werd Burberry Cashmere Scarf het feestelijk gevierd dat ,  marktleider en specialist op het uiterste noorden van Scandinavië, deze zomer als enige in Nederland rechtstreeks vliegt op Rovaniemi, de hoofdstad van Fins Lapland en op Tromsø in Noord-Noorwegen. Om journalisten kennis te laten maken met deze bijzondere bestemmingen, organiseerde JPR Communicatie in opdracht van Voigt Travel een persreis van zaterdag 10 tot en met zaterdag 17 juni. In nog geen drie uur stonden we in een totaal andere wereld pal op de Poolcirkel.

Na een hartelijk welkom op de luchthaven van Rovaniemi vertrokken we richting Ruka, een wintersportplaatsje in het oosten van Fins Lapland nabij de Russische grens. Tip! Ben je op de luchthaven van Rovaniemi, scoor dan een heuse Santa Claus stempel voor in je paspoort! In Rovaniemi, de hoofdstad van Fins Lapland, vind je dan ook het dorp van de Kerstman, dat alle dagen van het jaar is geopend. In , nabij Ruka, zagen we ons vakantiehuis () voor de komende drie nachten. En… dat was een prettige kennismaking. Zelfs onze Koning en Koningin hebben hier middenin de natuur hun vakantie doorgebracht.

Het programma in Finland stond in het teken van allerlei outdoor activiteiten. Zo zijn we de eerste dag gelijk gaan wandelen in het Nationaal Park Oulanka. Wildstromende rivieren met kraakhelder water, watervallen, heuvels, hangbruggen en fascinerende bossen. Wat genoten we van dit pure landschap. Bij ‘thuiskomst’ stond de sauna al aan voor een sessie yoga sauna en konden liefhebbers van de hottub nog even een bad nemen met een fantastisch uitzicht over het meer. De volgende dag stonden de buggy’s voor ons klaar voor een onvergetelijke tocht over de Lapse bospaden. Nadat we ons omgekleed hadden en een korte oefening met het schakelen (terreinversnelling en/of vier- of tweewielaandrijving inschakelen) kregen, gingen we los. Werkelijk iedereen kan hier prima aan meedoen. En leuk is het! Want… wil wil er nou niet hard door enorme plassen met water rijden? Na deze adrenalinekick was het een paar uur later tijd voor nog een unieke ervaring!

’s Avonds (het blijft in de zomer de hele nacht licht) gingen we diep de bossen in voor een spannende tocht waarbij we beren in hun natuurlijke leefomgeving konden spotten. Want… de ‘big five’ leeft ook in Finland! Hier zijn het de wolven, lynxen, elanden, veelvraten en beren die in de natuur de dienst uitmaken. Vanuit een comfortabele stoel in een wildernishut spot je beren die smakelijk zalm eten. Deze nachtelijke excursie duurt circa 8 uur. Er kan een dutje worden gedaan in de wildernishut… maar eigenlijk is dat zonde, want wanneer krijg je in Europa nog de kans om live bruine beren te zien schransen en sjansen.

Onze reis in Finland zit er nog niet op, dus tijd voor een nieuwe dag die vandaag in het teken staat van actie op het water. Naast kanoën op één van de vele meren, kun je hier namelijk ook heel goed raften. Na de nodige instructies gingen we onze ‘raft’ in. Ons was beloofd dat we snelstromend en opschuimend water, dat over enorme rotsen slaat en door nauwe kloven stroomt, zouden tegenkomen. En… daar was niets aan gelogen. Na de nodige rapids (moeilijkheidsgraad) bedwongen te hebben, was het tijd om op een eilandje bij te komen. De overheerlijke worstjes die op het kampvuur werden gegrild, gingen er dan ook als zoete broodjes in. Nog even genieten van het zonnetje en onze boottocht tot het eindpunt vlakbij de Russische grens ging weer verder. Ga je deze excursie ook een keer doen? Ga dan vooral even kijken bij de borden die je waarschuwen dat je de Russische grens hebt bereikt. En… ga hier vooral niet overheen! Wij kwamen zelfs een patrouille tegen die de grens controleert. ’s Avonds konden we weer bijkomen in de sauna en werden we verwend met een heerlijk diner, waarbij er ook mals rendiervlees werd geserveerd.

De reis in Finland zit er op, maar wat is dit een fantastische bestemming. En met de rechtstreekse vluchten is dit gebied nu binnen handbereik. Aanrader dus! Onze persreis ging verder naar het noorden van Noorwegen. Via Rovaniemi vlogen we naar  Tromsø dat ook wel het Parijs van het Noorden of tijdens de wintermaanden ‘The City of the Northern Lights’ wordt genoemd. Na onze auto geparkeerd te hebben (je rijdt trouwens door een netwerk van ondergrondse wegen en rotondes waardoor het centrum redelijk autovrij blijft) konden we inchecken in ons hotel. Even later stond er een gids klaar en werden we getrakteerd op een prachtige tocht door en nabij de omgeving van Tromsø. Wat maakten het prachtige weer, de hoge bergen met sneeuw en de fjorden indruk zeg. De natuur is hier echt adembenemend. We maakten kennis met de Sami (een van oorsprong nomadisch volk dat het Noord-Europese Lapland bewoont) en de rendieren natuurlijk. Ben je in Tromsø, maak dan, net als ons, gebruik van de kabelbaan die je naar het hoogste punt brengt. Vanaf daar heb je een prachtig uitzicht over de stad.

Met de auto gingen we verder met onze ontdekkingsreis. Hier in de auto zitten, is overigens geen straf. Je rijdt heerlijk rustig (max. 90 kilometer per uur) en het uitzicht is na iedere bocht weer de moeite waard om even een (foto)stop te maken. Na ongeveer drie uur rijden, inclusief een prachtige route op het eiland Senja, kwamen we aan bij Hamn i Senja, een toplocatie waar we een overheerlijke vissoep kregen voorgeschoteld.  Het feit dat het Noorse Koningshuis hier wel eens hun ‘Koninklijk jacht’ aanlegt, zegt eigenlijk genoeg. Wij gingen met de boot de zee op om de verschillende eilandjes te verkennen. En… wat een wildlife zeg. Zeeotters en zeearenden. We hebben ze allemaal gezien. En het lijkt wel of je op een tropische bestemming bent beland. Helder blauw water met witte zandstranden zie je overal waar je kijkt. Hamn i Senja is een bijzonder stijlvol vakantieverblijf waar gasten van ook tijdens hun reis kunnen verblijven. Helaas moesten we weer vertrekken naar onze volgende locatie, maar achteraf gezien was dat geen straf. Met de veerboot vaarden we in zo’n anderhalf uur naar Andenes. Deze plaats op de Vesterålen eilanden is hét walhalla voor walvis spotters. De volgende ochtend gingen wij natuurlijk ook de volle zee op in de hoop dat de grootste zeezoogdieren ter wereld zich zouden laten zien. En de kans om ze te zien is serieus groot. Hier zijn de wateren zeer voedselrijk en daar komen de walvissen al jaar na jaar maar al te graag op af. We hadden geluk, want al na een kwartiertje varen liet de eerste walvis zich zien. Een onvergetelijk moment! Ga je zelf naar Andenes? Ga dan naar Marten Bril, een Nederlander die op de Vesterålen woont. Hij organiseert walvissafari’s en is daarnaast een fervent natuurliefhebber en fotograaf.

’s Middags stond er opnieuw een flinke autorit op het programma waarbij er weer een toplocatie werd bezocht voor een lunch en een bootsafari waarbij we zeearenden en andere vogels gingen spotten. Huset pa Yttersiden is een authentieke roodhouten guesthouse, prachtig gelegen aan een inham van een fjord op de Vesterålen eilanden, compleet met haventje en een fenomenaal uitzicht op de zee en de omringende bergen. En… de gastvrijheid van Ian en Ann Karina was overweldigend. Zij hebben er persoonlijk voor gezorgd dat we voor altijd heimwee houden naar deze plek. Ian is een ervaren berggids en een hele goede natuurfotograaf. Hij staat echt elke dag voor je klaar om samen op zoek te gaan naar bijzondere dieren en de mooiste plekjes. Ook hier wilden we natuurlijk niet meer weg, maar het programma had andere plannen met ons. We sliepen die nacht in Anker Brygge en Scandic Svolvaer op de Lofoten eilanden. Per twee personen deelden we een huisje met uitzicht op de zee. Hier ruik je de stokvis die hangt te drogen aan grote houten rekken. Dit is op en top Noorwegen!

Onze persreis zat er bijna op. Na een kilometer of 300 gereden te hebben, kwamen we aan bij Malangen Brygger Resort. Ook hier deelden we met twee personen een fantastisch vakantiehuis met uitzicht op zee. Wandelen, een bezoek bij de husky’s en kanoën. We hebben het hier allemaal gedaan. Het diner, dat werd bereid op het kampvuur, kregen we middenin het bos geserveerd. Het leek wel een sterrenrestaurant. Vooraf mals rendiervlees en als hoofdgerecht kregen we lam. En dan heb ik het nog niet eens over het toetje gehad! Voordat het bed werd opgezocht, gingen de meesten nog even nagenieten in de sauna en hottub waar alle belevenissen van afgelopen dagen nog even werden doorgenomen.

Zowel de online als offline journalisten die tijdens deze reis aanwezig waren, gaan binnenkort aandacht besteden aan zowel Finland als Noorwegen. Houd de media dus in de gaten!

Print Friendly, PDF & Email